Bewaffnete ‘Little Birds’ für Thailand

Bewaffnete ‘Little Birds’ für Thailand

Die Royal Thai Military rückt dem Erhalt von acht AH-6i Little Chook leichten Angriffs-/Aufklärungshubschraubern immer näher. Der thailändische Deal ist der erste, der aus einem Informationsersuchen der US-Armee (RFI) vor quick zwei Jahren hervorgegangen ist und den Weg für den Verkauf der Little Chook-Plattform durch das ausländische Militär geebnet hat.

Nach Angaben der US-Agentur für Verteidigungssicherheitskooperation (DSCA);

„Der geplante Verkauf des AH-6i-Hubschraubers wird die Fähigkeit der Royal Thai Military (RTA) für leichte Angriffe verbessern, um ihre Heimatverteidigung zu stärken und regionale Bedrohungen abzuwehren. Diese AH-6i-Hubschrauber werden die alternde Flotte der RTA von sieben AH-IF Cobra-Hubschraubern ersetzen. Als Teil einer umfassenderen militärischen Modernisierungsbemühung werden diese AH-6i-Hubschrauber Spezialeinheiten, Stryker-Infanteriesoldaten und Grenzschutzeinheiten leichte Angriffsaufklärung zur Luftnahunterstützung bieten.“

Der Deal umfasst erhebliche Kampfmittel für die Flugzeugzellen, darunter AGM-114R Romeo Hellfire-Raketen; sowohl geführte (Advance Precision Kill Weapon System (APKWS)) als auch ungelenkte Hydra-Raketen; M134 7,62 x 51 mm Miniguns und GAU-19/B .50 schwere Maschinengewehre. Ebenfalls im Angebot enthalten sind acht WESCAM (Westinghouse Steered Stabilized Digital camera) MX-10Di Electro-Optical (EO) Kameras, eine kompakte Variante, die Nacht- und Tag-Full-Movement-Video in Excessive Definition bietet und an den Little angeschraubt werden kann Chook, um seine Fähigkeiten als ISR-Plattform (Intelligence, Surveillance and Reconnaissance) auszubauen.

Eine US Military A/MH-6X Mission Enhanced Little Chook, die der Marine Aviation Weapons and Ways Squadron One (MAWTS-1) zugeteilt wurde, führt eine Offensive Air Help-Übung in Yodaville, in der Nähe von Yuma, Arizona, durch, 31. März 2016 (Foto des US Marine Corps von Cpl. Waiyan Tin, MAWTS-1 COMCAM/Freigegeben)

Der AH-6i ist ein führender Anwärter auf die Anforderungen des australischen Particular Operations Command für einen neuen, für Spezialoperationen geeigneten leichten Hubschrauber im Rahmen von LAND 2097 Section 4 (wie bereits hier bei Overt Protection berichtet). Die Plattform ist derzeit nach einer schwierigen und verzögerten Einführung bei der saudi-arabischen Nationalgarde und bei der Royal Jordanian Air Drive im Einsatz, die auch die MD-530F fliegt. Der Little Chook wird vor allem noch beim 160. Particular Operations Aviation Regiment (SOAR) der US-Armee eingesetzt, dessen Flugzeuge derzeit die Boeing Mission Enhanced Little Chook (MELB)-Kits erhalten.

Die Little Birds-Serien, die vom 160. SOAR fließen, sind in die Jahre gekommen und wurden mehrfach umgebaut, nachdem sie in einigen Fällen bereits 1977 in Dienst gestellt wurden. Außerdem wurden sie „hart geflogen“ und zehntausende von Flugstunden im Einsatz in Afghanistan und im Irak absolviert . Die Armee sucht nach einem möglichen Ersatz unter Verwendung der Future Assault Reconnaissance-Variante der Future Vertical Raise-Flugzeugzelle der nächsten Era.

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