Boeing enthüllt FARA-Design als Downselect-Ansätze

Boeing enthüllt FARA-Design als Downselect-Ansätze

Nach monatelangem Necken hat Boeing endlich sein vorgeschlagenes Design für den Wettbewerb der US-Armee enthüllt, um den Apache zu ergänzen und schließlich zu ersetzen. Boeing sagt, dies liege daran, dass sie ihr Design bis zum Ablauf der Frist geheim halten wollten, um einen Wettbewerbsvorteil zu wahren. Als Hersteller des zu ersetzenden Flugzeugs hat Boeing jedoch einen gewissen Vorteil, im Gegensatz zu seinen Konkurrenten hat Boeing jedoch keine Entwicklungsprototypen geflogen. Dies benachteiligt sie gegenüber Sikorsky, die ihre S-97 Raider seit 3 ​​Jahren fliegen, die als Foundation für ihren FARA-Einsteiger, Raider X, dienen wird. Bell hat sich entschieden, ihre zivile 525 Relentless als Foundation für ihren Einsteiger zu verwenden , 360 Invictus, unter Ausnutzung von 4 Jahren Flugerprobung.

Die aktuellen Konkurrenten (Foto: Akela Freedom)

Weit mehr als alles andere scheint FARA ein Wettbewerb um das beste Antriebssystem zu sein. Nachdem Boeings Teilnehmer jetzt bekannt gegeben wurde, kann man sagen, dass jedes der 5 Flugzeuge sein eigenes, einzigartiges Antriebssystem hat. Dies ist an sich schon bemerkenswert, da bis zu diesem Zeitpunkt jeder Kampfhubschrauber, der jemals in Dienst gestellt wurde, eine Konfiguration mit einem Rotor und einem Heckrotor hatte, mit Ausnahme von Designs des russischen Kamov, wie z. B. der Ka-50. Davon abzuweichen ist wichtig, aber in 4 verschiedene Richtungen abzuweichen ist bemerkenswert, wobei nur Bell am traditionellen Setup festhält. Sikorsky schlägt einen starren koaxialen Rotor mit einem Drücker vor, AVX einen nicht starren koaxialen Rotor mit zwei Drückern und Karem schlägt einen einzelnen Rotor mit einem Heckrotor vor, der schwenken kann, um ein Drücker zu werden.

Schließlich gibt es Boeing mit einem einzelnen Rotor und sowohl einem Heckrotor als auch einem Drücker. Zuvor hatte Boeing ein auf diese Weise konfiguriertes Windkanalmodell eines Apache gezeigt, sodass die Wahl keine völlige Überraschung ist. Tatsächlich geht die Konfiguration auf den AH-56 Cheyenne zurück, der erstmals 1967 flog. Der Cheyenne battle ein Entwurf von Lockheed und sollte der erste speziell gebaute Kampfhubschrauber der Armee werden. Es battle jedoch seiner Zeit voraus und das Fehlen digitaler Flug- und Feuerleitsysteme führte zu einem weniger wünschenswerten Flugzeug. 1972 wurde es eingestellt und Apache wurde stattdessen übernommen.

Boeings vorgeschlagene AH-64-Modifikation mit einem Drücker und einem verlängerten Flügel. Dies inspirierte stark ihren FARA-Vorschlag, bei dem der Flügel weggelassen wurde. (Foto: Boeing)

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