DARPA gibt den Start des Liberty Lifter-Programms bekannt

DARPA gibt den Start des Liberty Lifter-Programms bekannt

Die US Protection Superior Analysis Venture Company gab am 18. Mai bekannt, dass sie ein neues Projekt zur Entwicklung fortschrittlicher strategischer und taktischer Lufttransportfähigkeiten startet. Das Ziel des Programms ist es, die jüngsten technologischen Fortschritte zu nutzen, um ein erschwingliches Wasserflugzeug zu entwerfen, das die Vorteile der strategischen Luftbrücke und der Seebrücke vereint, ohne an deren großen Schwächen zu leiden.

Da der Liberty Lifter vom Wasser aus starten und landen kann, ist er nicht auf Hafeninfrastruktur oder Begin- und Landebahnen angewiesen, die für traditionelle strategische See- und Luftlogistikplattformen unverzichtbar sind. Das Flugzeug wird hoffentlich schnell wie eine moderne Luftbrücke sein, nicht die Schwachstellen des traditionellen Seetransports aufweisen und in der Lage sein, direkt zur Unterstützung von Seeoperationen beizutragen. Beim Tragen großer Lasten ist es leicht zu erkennen, wie die neue Plattform in aktuelle Konzepte für Operationen im Pazifik passen würde; besonders angesichts der Tatsache, dass das US Marine Corps jetzt denkt, dass US-Marines in einer Konfrontation mit China weit über winzige pazifische Inseln verstreut sind.

Laut Alexander Walan, einem Programmmanager im Tactical Expertise Workplace von DARPA:

„Diese erste Section des Liberty Lifter-Programms wird die Reichweite, Nutzlast und andere Parameter des einzigartigen Wasserflugzeugs definieren. […] Modern Fortschritte, die in diesem neuen DARPA-Programm vorgesehen sind, werden einen X-Airplane-Demonstrator präsentieren, der Kriegskämpfern bei ausgedehnten Seeoperationen neue Fähigkeiten bietet.“

Der Liberty Lifter würde der Custom der sowjetischen Ekranoplans folgen, die den „Flügel-im-Boden-Effekt“ nutzten, um sich in sehr niedrigen Höhen schnell fortzubewegen. Im Gegensatz zu diesen Fahrzeugen wäre der Liberty Lifter jedoch auch in mittleren Höhen flugfähig und würde daher nicht unter schlechter Manövrierfähigkeit leiden und wäre in der Lage, bei schlechtem Wetter und rauer See zu arbeiten.

Insgesamt skizziert DARPA drei große Herausforderungen, die das neue Fahrzeug erfüllen muss:

Die Fähigkeit, ausgedehnte Seeoperationen selbst in turbulenten Seestaaten durchzuführen, bei denen der Liberty Lifter Wochen auf See ohne Zugang zu speziellen Einrichtungen oder landgestützter Wartung verbringen würde. Optimierung für „erschwingliche Produktion in vollem Umfang“. Flug- und Meeresoberflächenkontrollen“.

Die vollständige DARPA-Ankündigung ist hier verfügbar.

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