Der letzte modernisierte AF-1B Skyhawk wird an die brasilianische Marine ausgeliefert

Der letzte modernisierte AF-1B Skyhawk wird an die brasilianische Marine ausgeliefert

Embraer, ein südamerikanisches Luft- und Raumfahrtunternehmen, hat das letzte leichte Angriffsflugzeug AF-1B Skyhawk (die Bezeichnung der brasilianischen Marine für die McDonnell Douglas A-4 Skyhawk) an die brasilianische Marine geliefert, das im Rahmen des AF-1-Programms modernisiert wurde. Das Flugzeug wurde gemäß den vertraglichen Verpflichtungen im Rahmen einer offiziellen Zeremonie in Anwesenheit von Vertretern der brasilianischen Luftwaffe und von Embraer in der Industrieanlage des Unternehmens in Gavião Peixoto im brasilianischen Bundesstaat São Paulo übergeben.

Embraer hat den AF-1 mit neuen Navigations-, Waffen-, Stromerzeugungs-, Kommunikations- und Sensorsystemen aktualisiert, darunter ein Multi-Mode-Radar und ein neues Betriebssystem. Embraer kündigte außerdem die Entwicklung eines hochwertigen Flugsimulators für die brasilianische Marine an, um im Rahmen ihres Modernisierungsprogramms Pilotentraining durchzuführen. Um die Ausbildung und Qualifizierung von Piloten zu unterstützen, hat das Unternehmen auch Briefing- und Debriefing-Stationen entwickelt.

Die modernisierten AF-1-Jäger der brasilianischen Marine gelten als die fortschrittlichste Variante der A-4 Skyhawk, die jemals entwickelt wurde, und als die letzte A-4, die weltweit den Modernisierungsprozess durchlaufen hat. Embraer gab am 14. April 2009 bekannt, dass es einen Vertrag zur Überholung von 12 Flugzeugen der brasilianischen Marine unterzeichnet hat, darunter neun AF-1 (Einsitzer) und drei AF-1As (Zweisitzer). Das Unternehmen gab damals an, dass das Improve-Programm für das im Dezember 1997 in Kuwait gekaufte leichte Angriffsflugzeug Douglas A-4 Skyhawk strukturelle Verbesserungen sowie den Austausch alter Navigations- und Kommunikationsgeräte durch fortschrittlichere Funktionen zur Erweiterung der Jets umfasste ‘ Lebensdauer um etwa zehn Jahre.

Nach Budgetrestriktionen und der Stilllegung der São Paulo, eines Flugzeugträgers der Clemenceau-Klasse, verkleinerte die brasilianische Marine das Programm 2017 auf fünf einsitzige AF-1B-Varianten und zwei zweisitzige AF-1C-Varianten. Die erste der modernisierten AF-1Bs wurden am 26. Mai 2015 und das zweite im April 2015 ausgeliefert, aber das zweite Flugzeug stürzte am 26. Juli 2016 während eines Trainingsfluges ab. Am 23. April 2018 lieferte die Marine den ersten zweisitzigen AF-1C, den N-1022.

Brasilianische Marine McDonnell Douglas AF-1 Skyhawk (A-4KU) auf der NAe São Paulo (A 12). N-1009 (cn 14561) Diese ‘Falcão’ wurde mit dem Taillenkatapult gestartet und fliegt tatsächlich über das Meer. / Bildautor: Rob Schleiffert

Obwohl sie viele Jahre in Ländern wie Israel, der United States Air Drive und Navy, Argentinien, Brasilien, Australien, Indonesien, Malaysia, Neuseeland und Singapur gedient haben, wurden die meisten dieser Flugzeuge ausgemustert. Neben den brasilianischen Skyhawks ist der Unterschalljet McDonnell Douglas noch bei der argentinischen Luftwaffe im Einsatz. Im Jahr 2020 schloss Embraer auch ein umfassendes Improve-Programm für die Flotte der brasilianischen Luftwaffe mit 49 Northrop F-5 Tiger II-Flugzeugen ab. Das Hauptziel der Modernisierung älterer leichter Kampfflugzeuge wie McDonnell Douglas A-4 Skyhawk und Northrop F-5 besteht darin, sie in die Lage zu versetzen, den brasilianischen Luftraum zu verteidigen, bis die Mehrzweckjäger Saab F-39 Gripen im Jahr 2025 ihre volle Einsatzfähigkeit erlangen.

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