Der neue MQ-9B STOL erweitert das Mojave-Programm

Der neue MQ-9B STOL erweitert das Mojave-Programm

Auf der Indo-Pacific Worldwide Maritime Exhibition 2022 in Sydney, Australien, hat Normal Atomics eine neue Variante der MQ-9B Guardian-Plattform vorgestellt: die MQ-9B STOL. Der MQ-9B STOL ist ein Umrüstsatz für den bestehenden MQ-9B, der die Tragflächen und Leitwerke ersetzt, um Brief Take-Off and Touchdown (STOL)-Operationen zu ermöglichen. Ähnlich wie die vorhandenen Umbausätze, die es den vorhandenen MQ-9B ermöglichen, als SeaGuardian zu dienen, die die zusätzliche Verkleidung darunter tragen, die die Seeradare Raytheon SeaVue XMC oder Leonardo SeaSpray aufnehmen kann, oder der bewaffnete SkyGuardian, der die Fähigkeit hat, Munition zu tragen. Die MQ-9B trägt das Detect-and-Keep away from Due Regard-Radarkit in der Nase, das den Betrieb in nicht getrenntem Luftraum neben anderen bemannten Flugzeugen ermöglicht

Was die STOL-Variante jedoch einzigartig macht, ist die Fähigkeit, auf Begin- und Landebahnen zu starten und zu landen, die kürzer als 1.000 Fuß sind. Normal Atomics bewirbt diese Fähigkeit damit, dass sie den Einsatz an Bord von Marineschiffen ermöglicht, die bestehende STOL-Lösungen wie die F-35B Lightning II und die AV-8B Harrier II unterstützen. Diese Zulage für eine kürzere Landebahn stimmt mit den bekannten Spezifikationen für das kürzlich angekündigte Mojave-Flugzeug N450MV überein, das in der Lage ist, von Landebahnen mit einer Länge von bis zu 400 Fuß bei Mindestlast oder 1.000 Fuß bei Höchstlast zu starten. Laut Normal Atomics befindet sich das Mojave-Programm seit 2017 in der Entwicklung und N450MV wurde der Öffentlichkeit im Dezember 2021 vorgestellt.

Abbildung zum Vergleich von GA-ASI-Renderings des MQ-9B STOL (hyperlinks) und des Mojave UAS (rechts)

Werbebilder des MQ-9B STOL zeigen deutliche Ähnlichkeiten der neuen Flügel und des Hecks für den MQ-9B mit den Fotos und Renderings, die wir vom Mojave gesehen haben: dickere Flügel, verlängerte diagonale Heckstabilisatoren. Der bestehende Mojave-Prototyp trägt einen Rolls-Royce M250-B17F-Motor und einen 5-Blatt-Propeller. Der MQ-9B hat den stärkeren Honeywell TPE331-10 Motor und einen 4-Blatt-Propeller; Dies, kombiniert mit den größeren Flügeln und dem Heck, macht es zu einem perfekten Kandidaten für kurze Begin- und Landeoperationen.

Abbildung des Autors zum Vergleich schematischer Ansichten von MQ-9A, MQ-1C und Mojave.

Die MQ-9B STOL erfüllt die neuen Anforderungen des US Marine Corps, die im Luftfahrtplan 2022 des Corps festgelegt sind. Werbefotos der MQ-9B STOL zeigen, dass sie Markierungen für Marine Unmanned Aerial Automobile Squadrons 1 (VMU-1) trägt.

VMU-1 wurde 2016 der RQ-21 Blackjack zugewiesen, begann im September 2017 mit der Verwendung von geleasten, im Besitz von Auftragnehmern befindlichen, von Auftragnehmern betriebenen (COCO) MQ-9As und begann schließlich im August 2021 mit dem Erwerb des Eigentums an zuvor geleasten MQ-9As. Dies frühere Erfahrungen mit der Plattform machen sie zu einem perfekten Kandidaten für die STOL-Variante des MQ-9B und ermöglichen mehr Operationen näher am vorderen Rand des Gefechts. Auf dem Protection Visible Info Distribution Service Hub veröffentlichte Fotos zeigen einen geleasten MQ-9A mit VMU-1-Markierungen im März 2021.

Der erste MQ-9A des Marine Corps an einem unbekannten Ort im Verantwortungsbereich des Central Command. Die MQ-9A absolvierte am 31. März 2021 10.000 Flugstunden zur Unterstützung der Marine Corps Forces, Central Command Operationen. (Foto mit freundlicher Genehmigung des US Marine Corps).

Titelbild: Werbedarstellung der MQ-9B STOL-Landung auf einem amphibischen Angriffsschiff (Normal Atomics)

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