Die australische Armee bestellt weitere EF88-Gewehre

Die australische Armee bestellt weitere EF88-Gewehre

Die australische Regierung hat angekündigt, dass die Australian Defence Power weitere 8.500 EF88-Gewehre erhalten wird. Dies kommt zu den 30.000, die bereits bestellt und von den Thales-eigenen Lithgow Arms beschafft wurden. Der Schritt erfolgt, als Australien eine umfassende Neuausrichtung seiner Verteidigungspolitik ankündigte, wir haben dies hier ausführlicher behandelt.

Die Bemühungen zur Entwicklung einer „verbesserten“ F88 begannen Anfang der 2010er Jahre mit den ersten ausgestellten Gewehren im Jahr 2012. Im Jahr 2015 erfuhren wir, dass Australien 30.000 der neuen Gewehre einsetzen wollte, und bis Juni 2015 wurden die ersten EF88 Feldversuche mit 1st Bataillon, Royal Australian Regiment. Im Jahr 2017 stellte die australische Verteidigungsstreitmacht ihr abgestuftes Ausgabeschema vor, in dem erklärt wird, welche Truppen zuerst mit den verbesserten Gewehren ausgerüstet werden und welche Anbaugeräte und Zubehörteile je nach berittener/abgestiegener und Trupprolle ausgegeben werden.

Verteidigungsministerin, Senatorin Linda Reynolds CSC, sagte:

Die Gewehre werden am Standort von Thales Australia in Lithgow, New South Wales, hergestellt, der rund 130 Australier beschäftigt. Diese Akquisition ist nur ein weiteres Beispiel für die landesweiten Vorteile der beispiellosen Investition der Regierung Morrison in die Verteidigungsfähigkeit, insbesondere im ländlichen und regionalen Australien. Es zeigt auch unser anhaltendes Engagement für den Aufbau einer starken und nachhaltigen Verteidigungsindustrie.

Ein australischer Soldat der Activity Group Taji bekämpft mit seiner EF88 Austeyr ein Ziel während eines Schusswechsels im Camp Taji, Irak, 16. Juni 2018 (Audrey Ward/US Military)

Die Gewehre sollen im Rahmen des Letalitätselements des Soldier Modernization Program der australischen Armee geliefert werden. Obwohl kein Vertragswert bekannt gegeben wurde, perception sich die ursprüngliche Bestellung über 30.000 Gewehre auf 100 Millionen AUD oder 70 Millionen US-Greenback.

Die Beschaffung einer neuen Cost von EF88 wird eine verstärkte Ausgabe der EF88 über die Voll- und Teilzeitkräfte der australischen Armee ermöglichen – insbesondere über die 2. Division der Armee

Soldat Jackson Bartlett vom 5. Bataillon des Royal Australian Regiment drückt den neu positionierten Abzug am neuen Grenade Launcher Attachment (GLA) einer EF88-Austeyr-Waffe auf dem Kangaroo Flats-Schussplatz außerhalb von Darwin (australische Armee)

Die Auswirkungen der anhaltenden Coronavirus-Pandemie sind auch in der Verteidigungsindustrie weiterhin zu spüren, und Reynolds erklärte, dass „diese Regierung alles in ihrer Macht Stehende tut, um der australischen Wirtschaft zu helfen, sich von COVID-19 zu erholen. Der Kauf dieser zusätzlichen EF88-Waffensysteme wird der Belegschaft in Lithgow Sicherheit geben und Arbeitsplätze im regionalen Australien unterstützen.“

Australische Truppen mit dem EF88 (mit freundlicher Genehmigung von Thales)

Die EF88 hat ihren ersten operativen Einsatz bereits im Jahr 2018 abgeschlossen, wobei ADF-Elemente mit der Activity Group Taji 5 im Irak eingesetzt wurden. Der Kommandeur der Activity Power, Colonel Steve D’arcy, bemerkte damals: „Die EF88 hat sich als äußerst zuverlässige, präzise und vielseitige Waffe erwiesen, die nicht nur das Lob des australischen Personals, sondern auch unserer neuseeländischen Kollegen und Koalitionspartner erhalten hat .“

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