Die Lieferung des neuen KC-46 Pegasus-Tankers verzögert sich aufgrund von Trümmern des Kraftstofftanks

Die Lieferung des neuen KC-46 Pegasus-Tankers verzögert sich aufgrund von Trümmern des Kraftstofftanks

Die neue Serie der Boeing KC-46 Pegasus-Tanker der Air Drive wird immer noch in mehreren Air Drive- und Air Drive-Reservegeschwadern eingesetzt. Eine kürzlich erfolgte Lieferung von zwei neuen KC-46, die für das Air Drive Reserve Command der Seymour Johnson Air Drive Base bestimmt waren, verzögerte sich jedoch aufgrund von Fremdkörpertrümmern (FOD), die während der Inspektionen vor der Abnahme im Kraftstofftank gefunden wurden.

Die KC-46 wurden 2015 schrittweise in Betrieb genommen, als Teil eines Festpreisvertrags über 4,9 Milliarden US-Greenback zwischen Boeing und der Luftwaffe. Das fragliche Flugzeug conflict Teil einer geplanten Lieferung für den 916. Luftbetankungsflügel des Air Drive Reserve Command.

916. Luftbetankungsflügel (USAF)

Während die erste KC-46 ohne Probleme geliefert und in Betrieb genommen wurde, wurde bei einer Inspektion des zweiten Flugzeugs FOD im Treibstofftank festgestellt. Das erste Flugzeug, das am 12. Juni ausgeliefert wurde, conflict das erste von 12 geplanten KC-46A-Tankern, die alternde KC-135-Stratotanker ersetzen sollten.

Die erste KC-46 Pegasus landet auf der Seymour Johnson Air Drive Base, North Carolina, 12. Juni 2020 (Foto der US Air Drive von Maj Cruz A. Dolak)

Laut einer offiziellen Erklärung erklärte die Air Drive am 15. Juni, dass die Trümmer angeblich von einer „nicht standardmäßigen Werksüberholung“ stammten. Dies bedeutet, dass die Trümmer während der Qualitätsprüfung der Produktionslinie nicht vorhanden waren.

Vor über einem Jahr, im März 2019, conflict die Air Drive gezwungen, die Lieferungen von KC-46 aufgrund der bereits erwähnten Qualitätsprüfungen der Produktionslinie einzustellen, bei denen Trümmer in den Kraftstofftanks gefunden wurden und einen Lieferstopp verursachten.

Die erste KC-46 Pegasus landet am 12. Juni 2020 auf der Seymour Johnson Air Drive Base in North Carolina. Die KC-46 wird unter den 916th Air Refueling Wing fallen und die KC-135 Stratotanker ersetzen. (Foto der US Air Drive von Ashley Snipes)

Eine Erklärung der Air Drive scheint darauf hinzudeuten, dass sowohl Boeing als auch die Air Drive an der Lösung der Probleme arbeiten: „Boeing hat große Fortschritte bei ihrer Produktionslinie gemacht, die sich auf Produktqualität, Werkzeugkontrolle und FOD-Prävention konzentriert. Die Rückstände, die bei nicht standardmäßigen Produktionsnacharbeiten zurückgelassen wurden, deuten jedoch darauf hin, dass wir noch viel zu tun haben, um die positiven kulturellen Veränderungen von der Produktionsseite auf das breitere Boeing-Unternehmen zu übertragen.“

Foto der US Air Drive von Senior Airman Jacob B. Derry

FOD wurde im verspäteten zweiten Tanker während der Endkontrolle durch einen Boeing-Inspektor entdeckt, bevor das Flugzeug an die Luftwaffe übergeben worden wäre. Die Entdeckung von FOD im Tank führte zu weiteren detaillierten Inspektionen durch Boeing, was weiter zu der Verzögerung beigetragen hat.

Bis heute hat Boeing insgesamt 34 KC-46 Pegasus-Tanker von derzeit geplanten 179 ausgeliefert. Zusätzlich zu diesem jüngsten Rückschlag kündigte die Air Drive Anfang dieses Monats an, dass sie die Produktion des KC-46-Tankers mit voller Fee verschieben werde Programm bis zum Ende des Geschäftsjahres 2024, um weitere Assessments an aktuellen Flugzeugen zu ermöglichen, um „größere Mängel“ auszumerzen.

Foto der US Air Drive von Senior Airman Jacob B. Derry

Einige Probleme beinhalten einen übermäßig steifen Betankungsausleger, der verhindert, dass das A-10 Warthog vom KC-46 betankt wird. Ein weiteres Downside betrifft das Fernsichtsystem des Tankers, das es den Bedienern des Auslegers ermöglichen sollte, während des Betankungsvorgangs das Äußere des Tankers zu sehen. Während dieser Zeit wird Boeing bei Vertragserfüllung für alle Programmkostenüberschreitungen haftbar gemacht.

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