Die Philippinen kündigen das Visiting Forces Agreement mit den USA

Die Philippinen kündigen das Visiting Forces Agreement mit den USA

Am 11. Februar unterzeichnete der philippinische Außenminister Teodoro Locsin Jr. die Kündigung des Besuchstruppenabkommens zwischen den Philippinen und den Vereinigten Staaten und schickte es an die US-Regierung. Das Visiting Forces Settlement legt Richtlinien und Bedingungen für US-Militärangehörige auf den Philippinen sowie für philippinische Militärangehörige fest, die die USA besuchen.

Er gilt laut Vertragstext als beendet, wenn eine Partei die Kündigung abgibt. Die Kündigung des Vertrages wird dann 180 Tage nach Einreichung wirksam, sofern die Kündigung nicht rückgängig gemacht oder verzögert wird. Die Vereinbarung bleibt bis zum Ende des Countdowns in Kraft.

Der Präsident der Philippinen, Rodrigo Duterte, hatte am 23. Januar damit gedroht, das Abkommen nach der Annullierung des US-Visums von Senator Ronald dela Rosa zu kündigen. Der Senator struggle Dutertes erster Polizeichef und der Architekt von Dutertes Krieg gegen die Drogen. Menschenrechtsgruppen wie Amnesty Worldwide werfen der philippinischen Nationalpolizei vor, sich an einer Kampagne zur außergerichtlichen Hinrichtung mutmaßlicher Drogenkonsumenten und -verkäufer beteiligt zu haben, einschließlich der Unterbringung von Beweismitteln bei den Opfern. Nach ihrem Dienst als Polizeichef wurde Dela Rosa zum Generaldirektor des Bureau of Corrections ernannt, bevor sie sich bei den Senatswahlen 2019 erfolgreich als Senatorin bewarb.

Die US-Regierung hat keinen Grund für die Annullierung des Visums angegeben, aber einige auf den Philippinen glauben, dass seine Rolle im Drogenkrieg zur Annullierung geführt hat. Der US-Senat verabschiedete im Januar die Senatsresolution 142, die Sanktionen nach dem International Magnitsky Human Rights Accountability Act gegen Mitglieder der philippinischen Regierung und Sicherheitskräfte forderte, die für außergerichtliche Tötungen verantwortlich sind.

Die Aufkündigung des Abkommens ist auf Kritik aus anderen Teilen der Regierung gestoßen. Justizminister Menardo Guevara sagte Reportern, dass die Beendigung des VFA andere Verteidigungspakte mit den USA „praktisch nutzlos“ machen würde, während er feststellte, dass die Philippinen die Beendigung des VFA wahrscheinlich überleben würden. Senatspräsident Vicente Sotto III hat seine Unterstützung für die Einreichung einer Petition beim Obersten Gerichtshof der Philippinen zum Ausdruck gebracht, ob die Zustimmung des Senats erforderlich ist, damit die Beendigung des Abkommens rechtsgültig ist. Zwei hochrangige Militärbeamte haben behauptet, dass das Militär gegen die Absage sei und dass die Entscheidung trotz des Widerstands des Kabinetts getroffen worden sei.

US-Verteidigungsminister Mark Esper hat die Kündigung des Abkommens als „Schritt in die falsche Richtung“ bezeichnet. Präsident Donald Trump sah das jedoch anders und sagte gegenüber Reportern im Weißen Haus: „Es macht mir nichts aus, wenn sie das gerne tun würden, es wird eine Menge Geld sparen“.

Während die Beendigung des VFA ein schwerer Schlag für die militärische Zusammenarbeit zwischen den USA und den Philippinen wäre, ist es schwierig zu erkennen, was das genaue Ziel der philippinischen Regierung ist. Während Duterte dafür bekannt ist, China als Präsident den Hof zu machen, drückte Präsidentschaftssprecher Salvador Panello die Hoffnung aus, dass sich die Beziehungen zwischen den USA und den Philippinen nach der Absage tatsächlich verbessern werden, und erklärte, er habe bemerkt, dass „denjenigen, die die Politik der US-Regierung kritisiert haben, die bevorzugte Aufmerksamkeit geschenkt wurde durch die US-Regierung“. Außenminister Teddy Locsin Jr. hat in ähnlicher Weise auf eine mögliche Neuverhandlung des VFA hingewiesen und diejenigen, die die Beendigung kritisieren, aufgefordert, „mit dem Jammern aufzuhören“. Ob diese Aussagen in konkrete Taten umgesetzt werden, bleibt jedoch abzuwarten.

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