Erste französische KC-130J kommt an

Erste französische KC-130J kommt an

Am 19. September hielt die französische Luftwaffe eine Zeremonie auf dem Luftwaffenstützpunkt Orléans-Bricy ab, um der Ankunft des ersten von zwei bestellten Lockheed Martin KC-130J Tremendous Hercules-Tankflugzeugen zu gedenken. Die KC-130J wird der Transport Squadron 2/61 Franche-Comté beitreten, die zwei zuvor gelieferte C-130J betreibt, die Teil derselben Bestellung sind. Der zweite KC-130J soll 2020 ausgeliefert werden.

Die französische Luftwaffe kaufte die KC-130J, um das Betanken der EC725 Caracal-Hubschrauber der Luftwaffe während des Fluges zu erleichtern. Laut einer Pressemitteilung des Armeeministeriums können die EC725 Caracals jetzt Missionen von bis zu fünf Stunden mit Auftanken antreten, im Gegensatz zu anderthalb Stunden Flugzeit ohne Auftanken. Dies sei eine „in Europa einzigartige Fähigkeit“, so das Ministerium.

Die KC-130J nach der Ankunft auf dem Luftwaffenstützpunkt Orléans-Bricy. (Foto: Olivier Fortin für die französische Luftwaffe)

Oberst Stanislas Michel, Basiskommandant der Orléans-Bricy Air Base, erklärt in der Pressemitteilung, dass es seine Priorität sei, die Betankungsfähigkeiten der KC-130J innerhalb von drei Monaten einsatzbereit zu machen. Zwei KC-130J-Besatzungen wurden bereits ausgebildet, eine dritte Besatzung befindet sich derzeit im Coaching. Insgesamt sollen sieben Besatzungen auf der KC-130J qualifiziert werden.

Der französische Kauf des KC-130J struggle darauf zurückzuführen, dass die zuvor bestellten Airbus A400M nicht für die Bordbetankung von Hubschraubern bereit waren. Zunehmende französische Militäroperationen in Afrika haben jedoch auch die Notwendigkeit eines Frachtflugzeugs hervorgehoben, das von kurzen, nicht verbesserten Landebahnen aus operieren kann, wie die Transall C-160, die bald ausgemustert wird, eine Fähigkeit, über die die A400M derzeit nicht verfügt.

Nahaufnahme des Motors und der Kraftstofftanks der KC-130J. Dahinter ist eine französische C-130J zu sehen. (Foto: Olivier Fortin für die französische Luftwaffe)

Die französische Luftwaffe und die deutsche Luftwaffe beabsichtigen, auf dem Luftwaffenstützpunkt Évreux-Fauville ein gemeinsames deutsch-französisches C-130J-Geschwader aufzubauen. Dieses gemeinsame Geschwader aus fünf C-130J und fünf KC-130J soll derzeit im Jahr 2021 die erste Einsatzfähigkeit erreichen und im Jahr 2024 den vollen Einsatzstatus erreichen. Es ist zu hoffen, dass eine gemeinsame Logistikkette die Wartungsausgaben für beide Luftstreitkräfte reduzieren wird.

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