Erste Rafale der indischen Luftwaffe übergeben

Erste Rafale der indischen Luftwaffe übergeben

Am 8. Oktober wurde der erste Rafale der indischen Luftwaffe bei einer Zeremonie in der Rafale-Endmontageanlage von Dassault Aviation in Mérignac, Frankreich, offiziell an die indische Luftwaffe übergeben. Gastgeber der Zeremonie struggle Eric Trappier, Chairman und Chief Government Officer von Dassault Aviation. An der Zeremonie nahmen der indische Verteidigungsminister Rajnath Singh und die französische Streitkräfteministerin Florence Parly teil.

Die Zeremonie fiel mit den Feierlichkeiten zum Air Power Day in Indien zusammen, die den 87. Jahrestag der Gründung der indischen Luftwaffe markieren. Nach der Zeremonie wurde Minister Rajnath Singh in einem zweisitzigen Rafale von Phillipe Duchateau, dem Cheftestpiloten von Dassault Aviation, zu einem 30-minütigen Flug geflogen. Laut Duchateau ging die Rafale während des Fluges in Überschallgeschwindigkeit.

Rajnath Singh, Verteidigungsminister Indiens, französischer Minister der Streitkräfte, Florence Parly und Eric Trappier, Vorstandsvorsitzender und CEO von Dassault Aviation, posieren vor dem ersten Rafale der indischen Luftwaffe. (Foto: V. Almansa für Dassault Aviation)

Bei der Zeremonie sagte Eric Trappier, Chairman und CEO von Dassault Aviation:

„Ich fühle mich besonders geehrt, heute Gastgeber dieser Zeremonie zu sein, da Indien Teil der DNA von Dassault Aviation ist. Die lange und vertrauensvolle Beziehung, die wir teilen, ist ein unbestreitbarer Erfolg und untermauert meine Entschlossenheit, Dassault Aviation langfristig in Indien zu etablieren. Wir stehen seit 1953 an der Seite der indischen Luftwaffe, wir sind fest entschlossen, ihre Anforderungen für die kommenden Jahrzehnte zu erfüllen und Teil von Indiens ehrgeiziger Imaginative and prescient für die Zukunft zu sein.“

Die Übergabezeremonie findet drei Jahre nach der Unterzeichnung eines Vertrags im Jahr 2016 über den Kauf und die Lieferung von 36 Rafales statt, nachdem der Wettbewerb für mittelgroße Mehrzweck-Kampfflugzeuge zusammengebrochen struggle. Die Rafale hatte zunächst den Wettbewerb um den Kauf und die Lieferung von 126 Flugzeugen gewonnen, aber der Deal kam aufgrund von Meinungsverschiedenheiten zwischen Dassault und der indischen Regierung über die Flugzeugproduktion in Indien ins Stocken, bevor er schließlich im Juli 2015 annulliert wurde.

Rajnath Singh, Verteidigungsminister Indiens, und Phillipe Duchateau, Cheftestpilot von Dassault Aviation, posieren vor einem zweisitzigen Rafale. (Foto: V. Almansa für Dassault Aviation)

Die ersten vier Rafales werden im Mai nächsten Jahres in Indien eintreffen, da Piloten und Bodenpersonal der indischen Luftwaffe noch in Frankreich ausgebildet werden. Laut Minister Rajnath Singh werden 18 Rafales bis Februar 2021 in Indien sein, wobei der letzte Rafale spätestens im Mai 2022 ausgeliefert wird. Indien behält sich die Choice vor, 36 weitere Rafales zu kaufen.

Der Rafale-Kauf soll die „kritische operative Notwendigkeit“ der indischen Luftwaffe befriedigen, da die Absage des MMRCA-Wettbewerbs und Verzögerungen bei den HAL Tejas die MiG-21- und MiG-23-Flotten der indischen Luftwaffe gezwungen haben, für viel Geld zu fliegen länger als beabsichtigt. Die Verfügbarkeit von Flugzeugen ist infolgedessen zurückgegangen, was die indische Luftwaffe unbedingt korrigieren möchte.

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