Finanzierung der US Air Force F-15EX genehmigt

Finanzierung der US Air Force F-15EX genehmigt

Der Unterausschuss für Verteidigungszwecke des Senats hat seinen Gesetzentwurf zur Finanzierung des Verteidigungsministeriums für das Geschäftsjahr 2020 vorgelegt. Der Unterausschuss empfiehlt 992,4 Millionen US-Greenback für den Kauf von acht Boeing F-15EX-Flugzeugen für die Air Power, wobei zwei Testflugzeuge im Rahmen von Air Power RDT&E (Analysis, Improvement, Check & Analysis) finanziert werden. Die Armed Companies Committees des Repräsentantenhauses und des Senats sowie der Repräsentationsausschuss des Repräsentantenhauses haben Anfang dieses Jahres alle den Kauf von acht F-15EX genehmigt. Der Gesetzgeber in beiden Kammern muss sich nun auf die genaue Höhe der Förderung des Programms einigen.

Die Boeing F-15EX ist die neueste Entwicklung der ursprünglich von McDonnell Douglas entwickelten F-15. Es basiert auf dem derzeit für Katar gebauten F-15QA Superior Eagle. Im Vergleich zu den F-15C/D Eagles und F-15E Strike Eagles, die derzeit bei der Luftwaffe im Einsatz sind, verfügt sie über ein Glascockpit, einen stärkeren Flügel, Waffenaufhängungen an den Außenflügeln, verbesserte Triebwerke, Fly-by-Wire, APG-82 AESA Radar und eine aktualisierte Suite für elektronische Kriegsführung unter anderen Verbesserungen. Interessanterweise gibt es keine Merkmale, die aus dem früheren Silent Eagle-Vorschlag für niedrig beobachtbare F-15 übernommen wurden.

Ein Paar F-15C Eagles der US Air Power führt am 6. September 2019 eine Luftpatrouillenmission über einem unbekannten Ort in Südwestasien durch. (Foto der US Air Power von Grasp Sgt. Russ Scalf)

Der F-15EX-Vorschlag wurde zuerst vom Büro für Kosten- und Programmbewertung (CAPE) des Pentagon gemacht und dann vom damaligen Verteidigungsminister James Mattis genehmigt. Der Vorschlag battle auf das fortgeschrittene Alter der F-15C / D-Flotten zurückzuführen, die 2008 ein flottenweites Grounding und 2018 ein Grounding der Trainingsflotte aufgrund von strukturellen Ermüdungsproblemen hatten. Upgrades für die Flotte wurden bereits zugunsten von Bemühungen zur Verlängerung der Lebensdauer zur Behebung dieser Probleme storniert. Die Air Power hat darüber nachgedacht, die gesamte F-15C/D-Flotte bis Mitte der 2020er Jahre außer Dienst zu stellen. Diese Possibility würde zu einem Mangel an Flugzeugzellen führen, wenn die F-35 in den vollen Dienst geht.

Die F-15EX wurde seit ihrer Enthüllung von Kontroversen verfolgt, wobei Anschuldigungen der Bevorzugung von Boeing gegen den damals amtierenden Verteidigungsminister Patrick Shanahan gerichtet wurden, der zuvor bei Boeing arbeitete. Später wurde er vom Büro des Generalinspektors des Pentagon entlastet. Der Gesetzgeber äußerte sich auch skeptisch gegenüber den Behauptungen der Air Power, dass der Kauf der F-15EX die langfristigen Betriebskosten senken würde.

Die Luftwaffe bleibt zuversichtlich, dass die neueren, langlebigeren Flugzeugzellen mit einem hohen Anteil an Teilen und gemeinsamen Trainingseinheiten die Kosten senken und die Leistungsfähigkeit erhalten werden. Boeing ist angeblich bereit, auch für die Produktion einen Festpreisvertrag abzuschließen, der Flugpreise garantiert, die angeblich mit denen der F-35 konkurrenzfähig sind.

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