Großbritannien unterzeichnet Vertrag für First Protector Drones

Großbritannien unterzeichnet Vertrag für First Protector Drones

Im Juli gab der Verteidigungsminister Ben Wallace auf der Air and House Energy Convention den Vertrag über die ersten drei Protector „Remotely Piloted Air System“ (RPAS) bekannt. Der Auftragswert beläuft sich auf 65 Millionen £ und wurde an Normal Atomics Aeronautical Programs Inc. vergeben.

Protector Distant Piloted Air System (Bildnachweis: Crown Copyright)

Das geplante Datum für die Indienststellung ist 2024, obwohl das erste Flugzeug 2021 produziert wird. Es wird zu Check- und Bewertungszwecken in den USA bleiben und 2023 erstmals an die Royal Air Pressure ausgeliefert. Informationen auf der RAF-Webseite für Reaper tut zeigen, dass dies sechs Jahre hinter dem ursprünglichen Inbetriebnahmedatum des Ersatzgeräts liegt. Protector ist das erste RPAS, das für den Einsatz im zivilen Luftraum zertifiziert ist, und verbessert somit deutlich, wie es sowohl in einer Sicherheitsrolle als auch im traditionellen militärischen Luftraum eingesetzt werden kann.

Es ist so konzipiert, dass es sowohl Brimstone- als auch Paveway IV-Munition tragen kann. Angesichts der weit verbreiteten Ansicht über den Einsatz von „Drohnen“ im Nahen Osten verfügt diese Protector-Flotte über einen fortschrittlichen Vereisungs- und Blitzschutz und ist daher möglicherweise besser für gemäßigte und breitere Betriebsklimas geeignet – die vorherige Predator könnte in diesen Gebieten operieren, aber für die Medien Veröffentlichungen speziell zu erwähnen, scheint es ein Downside gewesen zu sein. Es wird in der Lage sein, bis zu 40 Stunden lang konstant zu fliegen.

Protector Distant Piloted Air System (Bildnachweis: Crown Copyright)

Die RPAS-Flotte wird von RAF Waddington in Lincolnshire aus operieren; Die Ausbildung findet jedoch weiterhin hauptsächlich in den Vereinigten Staaten statt. Die RAF gab außerdem im Juli bekannt, dass ein neuer Ausbildungsweg für Reaper eingeführt wurde, der auch für Protector gelten würde. Dies findet zunächst auf der Holloman Air Pressure Base in New Mexico statt und führt dann zu Creech in Nevada, wo sich die 39 Squadron RAF befindet und alle britischen spezifischen Schulungen durchführt.

Neben den drei Flugzeugen umfasst der Vertrag alle erforderlichen Bodenstationen und Hilfsausrüstungen. Es besteht eine weitere Possibility, die den Auftragswert deutlich übersteigt, über 13 weitere Flugzeuge und vier weitere Bodenkontrollstationen. Dadurch wird die Anzahl der Flugzeuge, die von der derzeit verwendeten Reaper-Fähigkeit bereitgestellt werden, mehr als verdoppelt. Die frühere Genehmigung des US-Außenministeriums lässt insgesamt 26 zu.

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