Indiens TAPAS MALE UAV nähert sich der Produktion

Indiens TAPAS MALE UAV nähert sich der Produktion

Indiens TAPAS-BH-201 UAV steht kurz vor der Produktion, wie ein Bericht von The Week enthüllte. Das Medium Altitude Lengthy Endurance (MALE) UAV wird von der Aeronautical Growth Institution (ADE) entwickelt. Hindustan Aeronautics Restricted (HAL) wird fünf TAPAS-Drohnen für Benutzerversuche produzieren.

TAPAS, auch bekannt als Rustom-II, ist in erster Linie für die Überwachung gedacht. Dafür verfügt es unter anderem über Nutzlasten wie ein Radar mit synthetischer Apertur, ein elektrooptisches System, ELINT- und COMINT-Suiten. Das Flugzeug kann jedoch mit begrenzten Nutzlasten bewaffnet werden. Es hatte kürzlich eine Höhe von 28.000 Fuß und 18 Stunden Ausdauer erreicht. Ziel ist es, eine Höhe von 30.000 Fuß und 24 Stunden Ausdauer zu erreichen. Auch Nachtlandeversuche haben begonnen. S. Rajagopal, Projektleiter von TAPAS, sagte gegenüber The Week, dass TAPAS immer noch „etwas zu kurz“ den Anforderungen der Streitkräfte entspreche.

TAPAS-04-19 stürzte am 17. September 2019 ab. (Tarmak Media)

Das TAPAS-Programm, das offiziell im Jahr 2011 begann, hatte seinen Jungfernflug im Jahr 2016. Sechs Prototypen wurden für Flugtests entwickelt. Eines der zweimotorigen UAVs mit einem Gesamtgewicht von 2,85 Tonnen battle im September 2019 aufgrund von Verbindungsverlust und Turbulenzen abgestürzt. Seitdem wurden weitere Prototypen hergestellt, die mit stärkeren 180-PS-Austro AE330 E4T-Motoren, SATCOM-Verbindungen und anderen Verbesserungen ausgestattet sind. Laut Janes haben die UAVs 143 Flugversuche absolviert. TAPAS steuert nun auf die Zertifizierung zu, wonach HAL plant, bis April 2023 fünf Flugzeugzellen zu integrieren und auszuliefern. ADE hat bereits Flugsteuerungssysteme und andere Avionik vorbereitet. Über 10 Motoren wurden bestellt. Die Arbeiten an Motorschnittstellenhalterungen und verschiedenen anderen Subsystemen schreiten voran. Ein 220-PS-Motor wird von DRDO in Zusammenarbeit mit Lakshmi Machine Works entwickelt, um die importierten Motoren zu ersetzen.

Insgesamt 76 TAPAS-Drohnen werden voraussichtlich von den indischen Streitkräften gekauft, 60 von der Armee, 12 von der IAF und vier von der Marine. In der Zwischenzeit plant ADE, zunächst vier Archer-UAVs, auch Rustom-I genannt, herzustellen. Archer hat eine Reichweite von über 200 km und eine Ausdauer von etwa 10 Stunden. Die anfängliche Bewaffnung sowohl für TAPAS als auch für Archer wird voraussichtlich das Helina ATGM sein.

Grafik auf dem TAPAS UAV (DRDO)

ADE hat auch mit der Entwicklung eines einmotorigen Doppelausleger-UAV begonnen. ADE fertigt und testet auch mehrere Stealth Wing Flying Testbeds (SWiFT), einen Technologiedemonstrator im Maßstab einer Tonne für Indiens großes UCAV-Programm für ferngesteuerte Streikflugzeuge (RPSA). Während Indien mehrere kleine UAVs entwickelt und eingeführt hat, wurden seine größeren UAV-Entwicklungen von Verzögerungen geplagt.

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