Leonardo bietet Falco Xplorer als exportoptimiertes MALE UAV an

Leonardo bietet Falco Xplorer als exportoptimiertes MALE UAV an

Auf der diesjährigen Paris Air Present kündigte das italienische Verteidigungsunternehmen Leonardo an, dass es mit seinem neuen Falco Xplorer in den UAV-Markt für mittlere Höhen und lange Ausdauer (MALE) eintreten werde. Dies ist das neueste Mitglied der Falco-Familie von UAVs, die bereits 2009 in Dienst gestellt wurden und einen breiten Einsatz unter anderem beim pakistanischen Militär und der UNO erlebt haben. Obwohl sie möglicherweise einen Familiennamen teilen, ist Xplorer nicht wie seine jüngeren Geschwister.

Das maximale Startgewicht (MTOW) des Falco Xplorer von 1.300 kg ist doppelt so hoch wie das seines Vorgängers, des Falco Evo, und setzt ihn fest in eine andere Klasse. Dieses zusätzliche Gewicht ermöglicht eine enorme Leistungssteigerung, die es der Xplorer ermöglicht, in viel größerer Höhe (30.000 Fuß gegenüber 20.00 Fuß) zu fahren und eine schwerere Nutzlast (350 kg gegenüber ~100 kg) zu tragen. Trotz der größeren Nutzlast hat Leonardo erklärt, dass sie keine Waffen integrieren wollen.

Der Falco Xplorer-Prototyp, bevor er für die Paris Air Present herausgeputzt wurde. Foto: Leonardo

Die Produktion einer Drohne dieser Klasse wird eine Premiere für Italien sein, obwohl die italienische Regierung noch keine Verträge angekündigt hat. Leonardo sollte nicht erwarten, dass sich dies ändern wird, da die italienische Luftwaffe bereits 6 in Amerika gebaute MQ-1Cs derselben Klasse betreibt. Obwohl 20 % schwerer, hat der MQ-1C eine bemerkenswerte Ausdauer, da er 36 Stunden am Stück fliegen kann. Leonardo hat angegeben, dass Xplorer eine Ausdauer von mehr als 24 Stunden hat, aber kein Most angegeben. Die neueste MQ-1C GE-ER-Variante, die bei der US-Armee im Einsatz ist, kann 45 Stunden ununterbrochen fliegen. Xplorer kann damit zwar nicht mithalten, aber das ist hier nicht wirklich die Idee.

Das dominierende Flugzeug in der MALE-Klasse ist die MQ-1C, die von der US-Armee als Gray Eagle eingesetzt wird, während ältere Versionen von der italienischen Luftwaffe als Predator A+ eingesetzt werden. Foto: US-Armee.

Der Erwerb amerikanischer Drohnen kann schwierig sein, da der Export fortschrittlicher militärischer Ausrüstung die Zustimmung des US-Kongresses erfordert. In den meisten Fällen macht dies den Beschaffungsprozess sehr politisch getrieben. Wenn Regierungen additionally nicht auf der guten Seite Washingtons stehen, müssen sie woanders einkaufen. Leonardo hat ausdrücklich erklärt, dass Xplorer völlig frei von in den USA hergestellten Teilen ist, wodurch das System viel einfacher zu exportieren ist. Darüber hinaus plant Leonardo, das Flugzeug als Leasing anzubieten, um die Eintrittsbarriere noch weiter zu senken.

Falco wird von den Vereinten Nationen in der Demokratischen Republik Kongo verwendet. Sie waren unbewaffnet und wurden ausschließlich zur Überwachung militärischer Aktivitäten eingesetzt. Foto: UN

Der ursprüngliche Falco struggle ein anständiger Erfolg auf dem Exportmarkt, hatte jedoch zu dieser Zeit weit weniger Konkurrenz. Heutzutage dominieren Israel und China den UAV-Markt außerhalb der USA. In der Gewichtsklasse des Xplorer (1000-1500 kg) ist Elbits Hermes 900 wahrscheinlich der relevanteste Konkurrent, der 2014 einen Schweizer Vertrag gewann und von Brasilien, Aserbaidschan und der EU ausgewählt wurde. Die ähnlichsten chinesischen Drohnen sind Wing Loong 1 und CH-4, die in zahlreiche MENA-Länder exportiert wurden, insbesondere nach Jordanien, das mit ihnen unzufrieden struggle und sie zum Verkauf anbot.

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