Pentagon erleidet zwei neue hochkarätige Rücktritte

Pentagon erleidet zwei neue hochkarätige Rücktritte

Zwei weitere hochrangige Beamte traten Ende letzter Woche im Pentagon zurück, nachdem das Weiße Haus seine Nominierungen für vakante Positionen innerhalb der derzeitigen Regierung zurückgezogen hatte. Inzwischen sind die Aussichten eines dritten Kandidaten auf Zustimmung durch den Senat schlecht, da Kontroversen um vergangene Äußerungen und ehemalige Militärkollegen ihre Unterstützung eingestellt haben.

Der jüngste einer Reihe von Rücktritten ist der von Katie Wheelbarger am 18. Juni. Seit 2018 hatte sie die Rolle des stellvertretenden stellvertretenden Verteidigungsministers für internationale Sicherheitsangelegenheiten inne. Am 13. Februar dieses Jahres wurde sie zur stellvertretenden stellvertretenden Verteidigungsministerin für Geheimdienste ernannt, die zweithöchste Geheimdienstposition im Militär.

Zwei Tage zuvor hatte auch Elaine McCusker, seit Sommer letzten Jahres amtierende US-Verteidigungsministerin (Comptroller), unter ähnlichen Umständen ihren Rücktritt von ihrem Amt angekündigt.

Trotz einer angespannten Atmosphäre rund um Wheelbargers Abgang hatte Verteidigungsminister Mark Esper warme Worte zu ihrem Rücktritt zu sagen. Er sagte in einer Erklärung:

„Katie brachte während ihres gesamten Dienstes einen reichen Erfahrungsschatz und höchste Professionalität in die Abteilung ein. Ihre Führungsrolle bei der Unterstützung der Nationalen Verteidigungsstrategie zeigt sich in den stolzen Leistungen ihres Groups. Sie ist jemand, den ich in den letzten drei Jahren intestine kennengelernt habe, und mit aufrichtiger Wertschätzung für ihre vielen Beiträge und jahrelangen Dienste wünsche ich Katie das Allerbeste für eine hoffnungsvolle Zukunft.“

Die Regierung tauschte Wheelbarger gegen Bradley Hansell aus, einen ehemaligen Beamten des Weißen Hauses, der als loyalerer Verbündeter der Trump-Administration angesehen wird. Nach ihrem Rücktritt forderte sie die Kollegen auf, sich „von der US-Verfassung leiten zu lassen“. McCusker hingegen sah ihre Nominierung gestrichen, nachdem durchgesickerte E-Mails ihre Besorgnis über die damaligen Pläne des Präsidenten zeigten, der Ukraine Militärhilfe vorzuenthalten. McCuskers Ersatz muss noch bekannt gegeben werden.

US-Präsident Donald Trump geht mit US-Justizminister William Barr (L), US-Verteidigungsminister Mark T. Esper (C), Vorsitzender der Joint Chiefs of Employees Mark A. Milley (R), um die St. John’s Church zu besuchen. (Foto von Brendan Smialowski / AFP)

Der pensionierte Armeegeneral und überzeugte Trump-Loyalist Anthony Tata, dessen Nominierung es in den Senat geschafft hat, steht vor einem harten Kampf um die Bestätigung, da er mit dem Widerstand demokratischer Senatoren und schwindender Unterstützung ehemaliger Kollegen konfrontiert ist. Der frühere Führer Normal Joseph Votel und der frühere SOCOM-Chef Normal Tony Thomas zogen ihre Unterstützung für Tatas Bestätigung zurück, nachdem sie von Kommentaren erfahren hatten, die er gemacht hatte, als er den ehemaligen Präsidenten Barack Obama als „Terroristenführer“ und den Islam „die unterdrückerischste, gewalttätigste Faith der Welt“ bezeichnete.

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