Polen – Das neueste Mitglied des F-35 Owners Club

Polen – Das neueste Mitglied des F-35 Owners Club

Mitte 2019 gab das polnische Verteidigungsministerium seine Pläne bekannt, die polnische Luftwaffe (PAF) mit einem neuen Jagdflugzeug zu modernisieren. Das Harpy-Programm, der Plan, moderne Mehrzweck-Kampfflugzeuge zu kaufen, ist eine Notwendigkeit, um die Fähigkeiten Polens zu stärken. Nach vier MiG-29-Abstürzen (zwei tödliche) stoppte das Verteidigungsministerium die weitere Modernisierung dieses Jägers. Die derzeitige Flotte von achtundzwanzig MiG29 wurde am Boden gehalten.

Dies hat die PAF aufgrund des Mangels an modernen Jets erheblich reduziert. Derzeit setzt die PAF drei grundlegende Flugzeugtypen ein. Su-22M4 Kampfflugzeuge, MiG-29 Kampfjets und Lockheed Martin F-16C Block 52 Mehrzweckjäger. Derzeit gibt es nur 48 F-16, von denen nur ein Teil einsatzbereit ist. Das Engagement für die Baltic Air Policing-Mission schränkt auch die Einsatzbereitschaft der PAF ein.

Die Ankündigung des Plans erfolgte nach dieser technischen Begrenzung der Luftleistungskapazität, das Verteidigungsministerium begann, die Lösung im Kauf von Mehrzweckjets der fünften Era zu suchen. Der einzige geeignete Companion für einen solchen Kauf in den USA mit F-35. Ein Kauf von zweiunddreißig Jägern (wobei vier Jets bereits bis 2022 ausgeliefert werden) gilt als optimale Wahl für die polnische Luftwaffe. Die endgültige Erklärung zur Anzahl der Jets erfolgte am 31. Januar.

Wie hoch der Endpreis sein wird, ist noch nicht bekannt. Der Kongress hat 6,5 Mrd. USD als maximales Preisniveau festgelegt. Belgien konnte die gleiche Menge F-35 für 4,25 Milliarden Greenback kaufen. Es gibt Spekulationen, dass das Ministerium den Kauf überfinanziert hat. Es kann eine spezielle Rechnung erforderlich sein, die eine spezielle Finanzierung des Kaufs ermöglicht, anstatt das reguläre militärische Modernisierungs- und Wartungsbudget zu verwenden.

Ein Flugzeug der US Air Power F-35A Lightning II sitzt auf einer Landebahn während der Operation Fast Forge auf der Powidz Air Base, Polen, 16. Juli 2019 (US Air Power/Senior Airman Milton Hamilton)

Allerdings gibt es einige Kontroversen über den geplanten Kauf. Basic Mirosław Różański (derzeit im Ruhestand), ehemaliger Oberbefehlshaber der polnischen Armee, äußerte Zweifel an der Wahl des Ministeriums. Seiner Meinung nach ist F-35 nicht für die Bedingungen der polnischen Verteidigungsstrategie geeignet. Abgesehen von ihrem hochgradig offensiven Profil gibt es eine große technologische Lücke zwischen der F-35 und dem Relaxation des polnischen Militärs und einen Mangel an geeigneter Ausrüstung, um Informationen für Piloten im Kampf zu übertragen. Weitere Probleme treten auf, wenn die Wartung in Betracht gezogen wird. Offset- und Technologietransfers wurden in diesem Fall zurückgestellt. Es gibt auch keine Flugplätze, die derzeit in der Lage wären, die F-35 zu stationieren.

Es gibt auch Fragen darüber, ob ein F-16V oder F-16 Block 70/72 eine bessere Wahl für die PAF wäre. Die Modernisierung der bestehenden Flotte erfordert bereits einen enormen finanziellen Aufwand für deren Wartung, wodurch die Flotte teilweise am Boden bleibt. Die Einführung von F-16V würde jedoch die von der PAF eingesetzten Flugzeuge vereinheitlichen und Wartungskosten sparen. Außerdem könnten viel mehr F-16V für den Geldbetrag beschafft werden, der derzeit für die F-35 veranschlagt ist.

In den kommenden Monaten sollten wir Antworten auf Fragen zur Finanzierung des Kaufs sehen, ebenso wie die Debatte im polnischen Parlament über die Ausgaben des Verteidigungsministeriums und deren Ergebnisse. Eines bleibt jedoch konstant, Polen wird versuchen, seine operativen Fähigkeiten mit der modernsten Ausrüstung zu verbessern, die auf dem Markt erhältlich ist.

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