Sikorsky und Bell ausgewählt, um am FARA Fly-Off teilzunehmen

Sikorsky und Bell ausgewählt, um am FARA Fly-Off teilzunehmen

Das Future Vertical Elevate-Group der US-Armee hat die Entscheidung getroffen, Sikorskys Raider X und Bells 360 Invictus im Jahr 2022 in einem FARA-Prototyp-Fly-Off gegeneinander antreten zu lassen. Die Armee hatte angekündigt, dass sie nur 2 von 5 Designs auswählen würde, um weiterzumachen. und in vielerlei Hinsicht battle die Entscheidung vorhersehbar. Der Wettbewerb umfasste bisher Designs von: Sikorsky, Bell, Karem, AVX und Boeing.

Die aktuellen Konkurrenten (Foto: Akela Freedom)

Bell und Sikorsky hatten von Anfang an einen Vorteil als Hauptkonkurrenten im JMR-TD-Programm, das kürzlich in die nächste Part übergegangen ist. Sikorsky hat einen besonderen Vorteil, weil das zusammengesetzte Structure von Raider X von seinem Entwicklungsgeschwister S-97 Raider ausgiebig bewiesen wurde. Der schlanke Raider flog erstmals 2015 und mit Ausnahme einer zweijährigen Pause, die durch einen Ausfall der Flugsteuerung verursacht wurde, battle das Testbed bemerkenswert erfolgreich. Die FARA-Anforderungen legen großen Wert auf Geschwindigkeit, wobei das Minimal auf 180 Knoten festgelegt ist. Mit einer Höchstgeschwindigkeit von weit über 200 Knoten hat Raider X vor allem gegenüber seinem Rivalen einen Vorteil.

Die Anwärter

Raider X (Sirkorsky)360 Invictus (Glocke)

Ohne Zweifel wird Bell 360 ein langsameres Flugzeug als Raider X sein. Von den 5 Konkurrenten battle Bell der einzige, der keinen Antriebsrotor vorschlug. Sie kompensierten dies, indem sie sich auf einen reduzierten Risikoansatz konzentrierten, was sich offensichtlich auszahlte. Bell schlug ein relativ konventionelles Structure vor, das ihren Hubschrauber des Modells 525 als Foundation verwendete. Ähnlich wie Sikorsky verfügen sie dadurch über eine mehrjährige Flugerprobungserfahrung, die für Fly-by-Wire-Systeme von unschätzbarem Wert ist.

Sikorskys S-97 Raider (Foto: Lockheed Martin)

Boeing hatte als Hersteller des äußerst erfolgreichen Apache-Kampfhubschraubers eine Likelihood und arbeitete erfolgreich mit Sikorsky im JMR-TD-Programm zusammen. Der Ruf von Boeing wurde jedoch durch lähmende programmatische Probleme im Zusammenhang mit KC-46, Starliner und 737 MAX stark getrübt. Dieser angeschlagene Ruf führte dazu, dass Boeing beim Börsencrash 2020 Milliarden verlor, und das langfristige Schicksal des Unternehmens bleibt fraglich.

SB-1 Defiant von Sikorsky-Boeing, die am JMR-TD-Programm teilnahm (Foto: Lockheed Martin)

Bleiben noch Karem und AVX. Die Antwort auf die Frage, warum sie verloren haben, ist einfach: Keines der beiden Unternehmen hat tatsächlich einen Hubschrauber gebaut. Beide Groups hatten interessante Vorschläge und taten sich mit großen Unternehmen wie Northrop Grumman, Raytheon und L3 zusammen, aber selbst diese erfahrenen Unternehmen haben noch nie mit Hubschraubern gearbeitet. Sikorsky und Bell sind zwei der traditionsreichsten Hubschrauberunternehmen der ganzen Welt, ihr Sieg battle gesichert.

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