Sky Guardian schlägt Reaper für RAAF

Sky Guardian schlägt Reaper für RAAF

Der australische Verteidigungsminister hat bekannt gegeben, dass die MQ-9B Sky Guardian gegenüber der MQ-9A Reaper im australischen Medium Altitude Lengthy Endurance Remotely Piloted Plane System (MALE RPAS)-Programm, bekannt als AIR 7003, herabgesetzt wurde.

Der MQ-9B wurde dem Heron TP von Israel Aerospace Industries und dem MQ-9A Reaper vorgezogen. Die Anforderung für das MALE RPAS geht auf das Verteidigungsweißbuch der australischen Regierung aus dem Jahr 2016 zurück, in dem die Einführung unbemannter Plattformen gefordert wurde, um die ISR oder Intelligenz-, Überwachungs- und Aufklärungsfähigkeit der ADF (Australian Defence Drive) sowohl für konventionelle Kriegsszenarien als auch für Gegenangriffe zu erhöhen. Terrorismus und ähnliche Spezialoperationen.

Die RAAF kauft im Rahmen ihres AIR 7000 Part 1B-Programms außerdem bis zu sechs Northrop Grumman MQ-4C Tritons in ihrer Multi-Intelligence- oder MULTI-INT-Variante, die für ISR einschließlich Signalintelligenz optimiert sind. Die MQ-4Cs werden eine Seeraumüberwachung für lange Aufenthalte bieten und zusammen mit 15 Boeing P-8A Poseidons (die die AP-3C Orion ersetzen) operieren, die ebenfalls gekauft wurden, um die Fähigkeiten in der U-Boot-Bekämpfung, im Seeangriff sowie bei der Suche und Rettung zu erhöhen entlang der riesigen Küsten Australiens.

Die Verteidigungsministerin Linda Reynolds stellte fest, dass die Auswahl des MQ-9B eine ergänzende Fähigkeit zur F-35 bot, da sie die RAAF FA / 18 ersetzen sollte. „Spitzentechnologie dieser Artwork mit fortschrittlichen Sensoren und Systemen würde fortschrittliche Flugzeuge wie den F-35 Joint Strike Fighter ergänzen und sicherstellen, dass ADF auf dem neuesten Stand der Technik bleibt.“

MQ-4C Triton (mit freundlicher Genehmigung der US Navy/Chad Slattery)

Die Entscheidung zur Einführung des MQ-9B fällt jedoch erst 2021/2022. Es wird erwartet, dass die RAAF zwischen 12 und 16 der Plattformen zu Programmkosten von 1,3 Milliarden AUD (880 Millionen USD) erwerben wird. MQ-9B wird derzeit bei der Royal Air Drive (RAF) als Protector RG Mk1 in Dienst gestellt. Berichten zufolge warfare ein Schlüsselfaktor bei der Auswahl der RAAF die Fähigkeit der MQ-9B, für den Flug im zivilen Luftraum zertifiziert zu werden, was sich auch als maßgeblich für die Entscheidung der RAF erwies, die Plattform zu übernehmen.

Der Sky Guardian kann 2.155 kg Vorräte und Kampfmittel über neun externe Hardpoints und 363 kg intern transportieren und kann bei einer Decke von 40.000 Fuß betrieben werden. Varianten der Plattform werden derzeit von Frankreich, Italien und den Vereinigten Staaten geflogen, wobei Belgien, die Niederlande, Spanien und das Vereinigte Königreich sich derzeit in verschiedenen Phasen der Beschaffung der Plattform befinden.

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