Südkorea erklärt F-35 anfängliche Betriebskapazität

Südkorea erklärt F-35 anfängliche Betriebskapazität

Am 17. Dezember erklärte die Luftwaffe der Republik Korea (ROKAF), dass ihre F-35A-Flotte die anfängliche Betriebskapazität erreicht habe. Die Erklärung wurde während einer Zeremonie auf der Cheongju Air Base abgegeben, der Heimat des 17. Jagdgeschwaders der ROKAF. Die Zeremonie wurde vom Stabschef der ROKAF, Basic Received In-choul, geleitet.

Pressevertretern stand die Zeremonie nicht offen. Laut ROKAF-Beamten, die von Yonhap kontaktiert wurden, glaubt die ROKAF, dass die F-35As durch ihre öffentlichen Ausstellungen beim Armed Forces Day und der Seoul Worldwide Aerospace & Protection Exhibition (ADEX) 2019 „vollständig bekannt gemacht“ wurden.

Eine ROKAF F-35A ausgestellt auf der ADEX 2019. Foto: Cirque du Ciel

Yonhap zitiert einen anonymen ROKAF-Offizier mit den Worten:

„Es ist das wichtigste strategische Kapital des Landes und erfordert ein hohes Maß an Sicherheit, sodass wir unsere F-35As später nicht veröffentlichen werden, außer bei besonderen Anlässen.“

Die südkoreanische Regierung bestellte 2014 im Rahmen des FX Section III-Beschaffungsprogramms 40 F-35As. Die erste bestellte F-35A wurde im März 2018 an die multinationale Trainingsflotte auf der Luke Air Power Base in Arizona ausgeliefert. Bis heute sind 13 F-35As in Südkorea eingetroffen, die Ankunft beginnt Ende März dieses Jahres.

Die erste F-35A der ROKAF bei ihrem Erstflug im Jahr 2018. Foto: Lockheed Martin

Die Erklärung des IOC für die F-35As erfolgt zu einer Zeit erhöhter Spannungen auf der koreanischen Halbinsel, in der Bedenken bestehen, dass Nordkorea erneut einen großen Waffentest durchführen könnte. Yonhap berichtet von lokalen Spekulationen, dass die Zurückhaltung der Zeremonie in direktem Zusammenhang mit der aktuellen State of affairs steht. Die nordkoreanische Regierung hatte die Ankunft der ersten F-35As auf koreanischem Boden zuvor als „extrem gefährliche Aktion“ bezeichnet.

Derzeit ist geplant, 13 weitere F-35As im Jahr 2020 und die restlichen 14 im Jahr 2021 auszuliefern. Die Protection Acquisition Program Administration (DAPA), Südkoreas Verteidigungsbeschaffungsbehörde, erklärte im Oktober, dass die zweite Section des Das Section-III-Beschaffungsprogramm von FX umfasst die Beschaffung von 20 weiteren F-35As ab 2021.

ROKAF-Werbevideo mit seinen F-35As.

Laut ROKAF soll die F-35A „die operativen Fähigkeiten steigern und die Bereitschaftshaltung gegen Bedrohungen aus allen Richtungen stärken“. Die Stealth- und elektronischen Kriegsführungsfähigkeiten der F-35 haben sie zu einem Schlüsselelement von Südkoreas geplanter „Kill Chain“-Strategie gemacht, die darauf abzielt, drohende nordkoreanische Raketenangriffe zu erkennen und Präventivschläge zu starten, um sie zu neutralisieren.

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