US-Luftlandetruppen in kuwaitischer Vorhölle gefangen

US-Luftlandetruppen in kuwaitischer Vorhölle gefangen

Ende Dezember 2019 eskalierten die Spannungen zwischen den USA und dem Iran zu einer Reihe von Zusammenstößen zwischen schiitischen Milizen und im Irak stationierten Truppen. Bei einem Angriff auf die US-Botschaft in Bagdad beschloss das Verteidigungsministerium, die Soldaten des 1st Brigade Fight Group (1st BCT), 82nd Airborne Division, schnell nach Kuwait zu entsenden. Die schnelle Eingreiftruppe von 2.500 Soldaten musste eine weitere Eskalation des Konflikts verhindern und auf weitere Bedrohungen durch die Milizen oder den Iran direkt reagieren. Die Gefahr einer direkten Konfrontation ist jedoch vorüber, aber die Soldaten selbst sind noch nicht in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt. Der Ausbruch der Coronavirus-Pandemie bedeutet, dass Hunderte von ihnen immer noch auf der Arabischen Halbinsel gefangen sind.

Die ernste Lage, in der sich die Luftlandetruppen jetzt befinden, geht auf einen vom Iran unterstützten Raketenangriff der Schiitenmiliz zurück, der am 27. Dezember 2019 zum Tod eines amerikanischen Auftragnehmers in Kirkuk, Irak, führte. Vier Tage später, am 31. Dezember 2019, genehmigte CENTCOM die Entsendung eines Infanteriebataillons der 82. Luftlandedivision nach Kuwait als unmittelbare Eingreiftruppe. Die ersten 750 Soldaten wurden innerhalb weniger Tage eingesetzt, gefolgt von 3.000 Soldaten der berühmten 82nd Airborne.

Zwei Boeing CH-47 Chinook-Hubschrauber mit M777A2-Haubitzen, konfiguriert für Luftlift- und Schlingenladebetrieb, während der Airborne Evaluation der 82nd Airborne Division 2017 in Fort Bragg (US Military/Sgt. Jesse Leger)

Im Laufe der Wochen ließen die Spannungen zwischen Washington und Teheran jedoch nach. Da die nach Kuwait entsandten Truppen nicht mehr benötigt wurden, sollten sie zurück in die USA verlegt werden – aber CENTCOM zögerte. Mit dem signifikanten Ausbruch des Coronavirus in den USA wurde die State of affairs des 1st BCT schnell kompliziert. Etwa 800 Männer kehrten im Februar nach Hause zurück, aber der Relaxation bleibt gestrandet.

Es ist nicht nur die Pandemie

In einer kürzlich gestreamten Konferenz stellte der Vorsitzende der Joint Chiefs of Workers Military, Basic Mark Milley, fest, dass die State of affairs sowohl von der State of affairs in der Area als auch von der aktuellen Pandemie abhängt, und stellte fest, dass das Verteidigungsministerium „tatsächlich quick täglich überwacht“ um genau zu bestimmen, wann sie nach Hause gebracht werden sollen. Der Sekretär ist sehr daran interessiert, sie nach Hause zu bringen, aber es hängt von der allgemeinen Sicherheitslage zwischen dem Irak und dem Iran ab.“

Ende März sagte ein anonymer Soldat, der in Kuwait in der Schwebe warfare, gegenüber Stars & Stripes: „Wir müssen bis nächste Woche warten, um zu erfahren, was CENTCOM mit uns machen will.“ Coronavirus-Quarantänen erklärte er: „Meine Frau versucht, sich um unsere zu kümmern [infant] während der Quarantäne allein, als uns ursprünglich gesagt wurde, dass wir nur zwei Monate weg sein würden.“ Inzwischen sind die letzten Elemente des third Brigade Fight Groups der 82. von ihrem Einsatz in Afghanistan nach Hause zurückgekehrt und Generalmajor James J. Mingus gab zu, dass sie einfach „nicht wissen“, wann die Truppen in Kuwait nach Hause verlegt werden.

Die State of affairs des 1. BCT ist nicht das einzige Downside, mit dem sich das CENTCOM befassen muss, da US-Streitkräfte in ganz Europa und Asien auch außerhalb der Stützpunkte anfällig für Übertragungen sind, wobei einige Fälle in Italien und Südkorea auftreten. Da jeden Tag mehr Fälle in den USA registriert werden, gibt es wachsende Bedenken hinsichtlich Einheiten, die im Ausland dienen, und die Coronavirus-Pandemie wird einer der ernsthaftesten Exams für die Fähigkeiten des medizinischen Personals des US-Militärs in den letzten Jahren sein.

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