US Navy testet MQ-8C Fire Scout mit neuem Radar-Upgrade

US Navy testet MQ-8C Fire Scout mit neuem Radar-Upgrade

Die US-Marine hat mit Flugtests des neuesten MQ-8C Fireplace Scout begonnen, der mit dem Leonardo AN/ZPY-8-Radar ausgestattet ist. Der Fireplace Scout ist ein unbemannter Hubschrauber, der entwickelt wurde, um Aufklärung, Situationsbewusstsein, Feuerunterstützung aus der Luft und Präzisionszielunterstützung für Boden-, Luft- und Seeressourcen bereitzustellen.

Die MQ-8C-Flugzeugzelle, die autonom starten und landen kann, basiert auf der Bell 407, während die Avionik und andere Systeme aus denen entwickelt wurden, die bei ihrem Vorgänger, der MQ-8B Fireplace Scout, verwendet wurden.

Obwohl von der US-Marine ursprünglich keine Radaranforderungen gestellt wurden, hat Northrop Grumman seit dem ersten Flug des MQ-8C im Jahr 2013 mehrere Beispiele demonstriert, und dies hat die Marine von den Vorteilen einer solchen Aufrüstung überzeugt.

Der hier zu sehende MQ-8B wurde vom Leichthubschrauber Schweizer 333 abgeleitet. Der MQ-8C verfügt über wesentlich mehr Leistung für den Transport fortschrittlicher Elektronik. (US Navy)

Die AN/ZPY-8 ist die US Navy-Model des in Großbritannien gebauten Leonardo Osprey MM. Dieses Multimodus-Überwachungsradar verfügt über eine AESA-Überwachungsfunktion (Lively Digital Scanning Array), die elektronisch gescannte Festantennen mit breitem Azimut und Elevation mit einem kompakten Radarsignalprozessor und einem Mehrkanalempfänger kombiniert.

Dieses Radar wird dem Fireplace Scout eine leistungsstarke Seeüberwachung gegen schwierige Ziele sowie hochauflösende Bodenkartierung, Anzeige kleiner und langsamer Ziele und Luft-Luft-Überwachung bieten.

„[This] Radar verbessert die Erkennung und Verfolgung von Zielen durch Fireplace Scout erheblich. Die Fähigkeit, mehrere Modi gleichzeitig einzusetzen, unterstützt die Geheimdienst-, Überwachungs- und Aufklärungsanforderungen der US Navy“, sagte Melissa Packwood, Programmmanagerin für taktische autonome Systeme bei Northrop Grumman. „Diese erhöhte Leistungsfähigkeit ermöglicht es Fireplace Scout, die Reichweiten zu erweitern, um neue Anforderungen zu erfüllen.“

Der erste Flug des MQ-8C mit dem Radar fand am 27. Februar statt, und die Checks begannen mit mehreren Wochen Bodentests vor dem ersten tatsächlichen Flug. Die Checks werden fortgesetzt, während die Marine und Northrop Grumman Möglichkeiten zur Erweiterung der Mission für die Plattform prüfen.

Bis heute hat Northrop Grumman 32 von 38 MQ-8C an die Marine geliefert, die alle mit dem AN/ZPY-8-Radar nachgerüstet werden. Der MQ-8C erreichte im Juni 2019 seine anfängliche Betriebsfähigkeit und soll 2021 erstmals eingesetzt werden.

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