X-37B Robot Space Plane startet auf Mission der Space Force

X-37B Robot Space Plane startet auf Mission der Space Force

Ein autonomes Raumflugzeug vom Typ Boeing X-37B startete am Sonntag, den 17. Mai, zu seiner letzten Mission von Cape Canaveral in Florida. Das unbemannte Fahrzeug führt die sechste Mission dieses Typs durch und wird wahrscheinlich nicht vor 2022 zur Erde zurückkehren.

Es ist auch die zweite Mission, die für die United States House Power geflogen wird, die am 20. Dezember 2019 offiziell als unabhängige Einheit innerhalb des Verteidigungsministeriums gegründet wurde.

Boeing X-37 (USAF)

Die X-37B, von der angenommen wird, dass sie in Betrieb ist, wurde erstmals im April 2010 gestartet. Ursprünglich für Missionen mit einer Dauer von 270 Tagen konzipiert, hat die X-37B bei jedem ihrer fünf vorherigen Flüge Ausdauerrekorde aufgestellt. Zuletzt verbrachte eine X-37B 780 Tage im Orbit, bevor sie im Oktober 2019 zur Erde zurückkehrte.

Obwohl viele der Missionen, die die X-37B auf dieser Reise durchführen wird, von Geheimhaltung umgeben sind, wie es bei den meisten Informationen über dieses mysteriöse Fahrzeug üblich ist, wurden einige Particulars veröffentlicht. Die Mission wird FalconSAT-8 einsetzen, einen kleinen Satelliten, der von der US Air Power Academy entwickelt und vom Air Power Analysis Laboratory gesponsert wurde, um Experimente im Orbit durchzuführen. Darüber hinaus werden zwei NASA-Experimente die Auswirkungen von Strahlung und anderen Weltraumeffekten auf bestimmte Materialien und Samen untersuchen, die zum Anbau von Nahrungsmitteln verwendet werden.

Ein weiteres Experiment des Naval Analysis Laboratory wird Sonnenenergie in hochfrequente Mikrowellenenergie umwandeln, die dann zum Boden übertragen werden könnte. Dies hängt möglicherweise mit den House Photo voltaic Energy Incremental Demonstrations and Analysis (SSPIDR) des Air Power Analysis Laboratory zusammen. Die USAF und Northrop Grumman untersuchen die Möglichkeit, den Expeditionstruppen an vorgeschobenen Stützpunkten eine ununterbrochene Energiequelle direkt aus dem Weltraum bereitzustellen, wodurch ein großes logistisches Downside bei Kampfeinsätzen beseitigt wird.

Eine künstlerische Darstellung des SSPIDR (mit freundlicher Genehmigung von Northrop Grumman)

Die X-37B bietet dem US-Militär eine bemerkenswerte Fähigkeit. Auf einer Diskussionsrunde beim Aspen Safety Discussion board im vergangenen Jahr beschrieb die ehemalige Sekretärin der Air Power, Heather Wilson, wie die X-37B:

„…kann eine Umlaufbahn machen, die wie ein Ei aussieht, und wenn es nahe an der Erde ist, ist es nahe genug an der Atmosphäre, um dort zu drehen, wo es ist. Was bedeutet, dass unsere Gegner nicht wissen – und das passiert auf der anderen Seite der Erde von unseren Gegnern – wo es als nächstes auftauchen wird. Und wir wissen, dass sie das verrückt macht.“

Das X-37B ist viel reaktionsschneller und flexibler als das vorherige House-Shuttle-System und kann nicht nur jahrelang im Orbit bleiben, sondern ist auch viel agiler.

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