DARPA-Projekt zur Bekämpfung von Superbugs schreitet voran

DARPA-Projekt zur Bekämpfung von Superbugs schreitet voran

Ein wachsendes Drawback im medizinischen Bereich ist die Zunahme von „Superbugs“ oder infektiösen Mikroben, die in der Lage sind, vielen gängigen Antibiotika zu widerstehen. Im Laufe der Evolution hat sich bei einigen Mikroben nach und nach eine Resistenz gegen Antibiotika aufgebaut, was einige zu Hypothesen über eine Zukunft veranlasst, in der die Menschheit gegen einige Krankheiten genauso machtlos ist wie vor 300 Jahren. Diese Bedrohungen wurden auch vom US-Militär mit antimikrobiell resistenten (AMR) und multiresistenten (MDR) Krankheitserregern festgestellt, die die Behandlung verwundeter Soldaten im Nahen Osten erschweren.

Vor diesem Hintergrund hat DARPA Forschungen durchgeführt, die sich darauf konzentrieren, diese biologische Bedrohung zurückzudrängen. Dazu gehört das Programm Harnessing Enzymatic Exercise for Lifesaving Cures (HEALR), das die Agentur wie folgt beschreibt:

„HEALR versucht, einen orthogonalen Ansatz zur Behandlung mikrobieller Infektionen zu etablieren, indem Fortschritte bei der Rekrutierung nativer zellulärer Wirtsmaschinen genutzt werden, um krankheitsbezogene Ziele zu erkennen und zu eliminieren. Insbesondere wird HEALR neue medizinische Gegenmaßnahmen (MCMs) entwickeln, die zu einer wirtsgesteuerten Degradation oder Deaktivierung von Pathogenzielen führen. Durch die Nutzung angeborener zellulärer Prozesse können Ansätze wie die auf Chimären gerichtete Proteolyse (PROTACs) und ähnliche Methoden bessere Ergebnisse als bestehende Therapien erzielen.“

Als Teil dieses Programms gab die DARPA am 8. August bekannt, dass sie drei Groups ausgewählt hat, um die Bemühungen gegen multiresistente Mikroben zu leiten.

„Das Yale-Workforce wird sich darauf konzentrieren, synthetische Chemie und körpereigene Proteinrecyclingsysteme einzusetzen, um bakterielle Krankheitserreger zu zerstören.“ „Die College of Washington plant, Werkzeuge zu entwickeln und zu verfeinern, die es ermöglichen, die Beziehung zwischen dem menschlichen Körper und einem eindringenden Bakterium zu manipulieren, um den Eindringling zu neutralisieren und zu zerstören.“ „Das Broad Institute wird Methoden der chemischen Biologie, Chemie und Arzneimittelforschung einsetzen, um die wichtigsten Schwachstellen in einem Krankheitserreger zu entdecken und auszunutzen, und dann die körpereigenen Eliminierungsmechanismen nutzen, um sie zu zerstören.“

Das Programm ist auf viereinhalb Jahre angelegt und als dreistufiger Prozess geplant. „Während der 24-monatigen Section 1 werden sich die Bemühungen auf die zielgerichteten Ziele des HEALR-Therapeutikums und den Nachweis der Wirksamkeit des HEALR-Konzepts konzentrieren. In der 18-monatigen Section 2 werden die Darsteller versuchen, die Technologie weiter zu verfeinern und die therapeutische Wirksamkeit gegen ein vom DARPA-Workforce zugewiesenes pathogenes Ziel zu demonstrieren.“ Schließlich werden die resultierenden Produkte zur Überprüfung an die Meals and Drug Administration geschickt.

Die vollständige DARPA-Ankündigung ist hier verfügbar.

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